1.9万亿美元刺激法案进入速批通道!但连民主党人也喊刹车?

当地时间2月6日,美国总统拜登发布了他首个“炉边谈话”(fireside chats)视频,视频中他与一名失业女性进行了交谈,谈话中他强调了他推出的1.9万亿美元的新冠纾困计划的重要性。

拜登表示,在恢复经济繁荣、开放企业之前,必须首先治理好大流行病带来的问题,因此新冠纾困计划的实施尤为重要。“我们正在制定一项计划,为现在急需的人们提供紧急救济。”

彭博报道称,此次“炉边谈话”是他为推进这一工作的一张“温情牌”。根据报道,拜登宣布将把每周一次的“炉边谈话”总统对谈传统带回给美国人民。

白宫新闻秘书Jen Psaki表示,“炉边谈话”是美国前总统罗斯福创建的每周总统广播演说形式,拜登总统将采取多种方式继续这一传统。拜登的社交媒体足迹比他的前任小得多,但他通过各种方式与普通美国人保持联系。

就在拜登入主白宫的第二个星期,众议院以219票对209票通过了一份预算决议,而参议院在周五早些时候投票通过了该决议。这意味着民主党人未来几周将在没有共和党支持的情况下强行通过拜登1.9万亿美元的刺激计划。

此前拜登在白宫主持与10位共和党人的会议不欢而散,未能为他的大规模刺激计划赢得支持,因此民主党人采取这种方式让刺激计划“绕道通行”。

这意味着,美国国会本周将开始草拟1.9万亿美元刺激计划。届时,刺激计划只需简单多数,无需共和党的支持,就可以获得通过。如果一切顺利,预计在3月中旬提交给拜登签字。

参众两院各委员会必须在2月16日前根据通过的预算指令起草经济刺激法案。众议院多数党领袖霍耶表示,众议院将在2月22日就刺激法案进行投票。据此前报道,众议院议长佩洛西预计,最终的新冠救助法案可能会在3月15日之前在国会通过,届时大流行期间增加的特殊失业福利将到期。

在强调行动速度的同时,作为妥协,拜登对法案中不包括提高最低工资一事表示接受。他在接受哥伦比亚广播公司采访时说:“显然,根据美国参议院的规定,这是不可能发生的。”

此前将时薪提高至15美元的提案遭到了共和党人的严厉批评,共和党人试图在参议院阻止。拜登上周五在白宫发表讲话说:

“如果要在帮助陷入困境的美国人和关于提高时薪的漫长谈判之间做出抉择,我会毫不犹豫地选择前者,我要行动起来,而且动作要快。”

一名白宫官员上周五晚间表示,尽管在将提高最低工资纳入救济立法这件事上,前景看起来并不乐观,但总统仍致力于这一想法。

就在拜登发表讲话数小时前,美国公布1月“非农”报告,数据显示,私营部门1月就业人数几乎没有增长,餐饮和住宿行业在过去两个月里失业近60万人。劳工部报告还显示,与大流行前的峰值相比,总就业人数减少了近1000万人。

此外,虽然失业率降至6.3%,但部分原因是一些美国人放弃了找工作。

对刺激措施的预期让投资者无视了非农数据的惨淡。标准普尔500指数上周五仍收于历史新高。

尽管如此,投资者也不能忽视一个风险,即民主党内部派别对资金规模的要求也不是完全一致的,民主党温和派要求削减纾困资金,这一提议得到了两党支持,而佩洛西和参议院多数党(民主党)领袖查克·舒默则需要争取获得全党的支持。

新纾困计划已经招致共和党人的反对,就连一些民主党人也警告称,它可能会限制今年处理其他优先事项的空间。

例如在上次经济危机中担任奥巴马总统首席经济顾问的拉里·萨默斯警告说,若实施这么多的刺激计划,我们的经济会“着火”。萨默斯表示:

“除非基础设施和气候变化的长期计划靠增税获得资助,否则我们是在大量消耗财政空间、政治和经济精力,用在毫无建设性的地方上。”

拜登在接受采访时说,与经济受到的打击相比,他的救市计划是奥巴马政府复苏计划的六倍。不过,拜登从上次危机中吸取了教训,拒绝了缩小规模的想法。

而疲软的就业数据似乎支撑了拜登的想法。拜登的经济顾问Heather Boushey在接受采访时说:“就业数据确实凸显了不作为的代价。”

白宫新闻秘书Psaki说,拜登将继续敞开大门,共和党人有机会提出修正案。但是她补充说,我们不会坐等谈判继续进行。拜登也坚称不会削减给美国人的救济支票额度。

Psaki强调,总统的竞选宗旨是团结全国,而不是承诺团结两个政党。